Thursday, December 20, 2007

Lo bueno y lo malo del 2007

Pronto terminará el año 2007, para algunos un buen año; por ejemplo Sur África ganó la Copa del Mundo por primera vez desde 1995, cuando derrotó a Nueva Zelanda 15 a 12 en la final. Los hombres de negro, a pesar de no ganar la copa de más prestigio en el calendario rugbístico mundial, ganaron la Bledisloe Cup por quinto año consecutivo, desde 2003, y el Torneo de Tres Naciones por octava ocasión y tercera vez consecutiva desde 2005. En Latinoamérica Argentina logró un merecido tercer lugar en el pasado campeonato mundial de Rugby, su mejor actuación desde su primera participación en 1987, y hace poco, el 15 de diciembre venció a Chile 79-8 en el Campeonato Suramericano de Rugby, y a nivel de clubes los equipos gauchos San Juan, Cuyo y San Luis terminaron primero, segundo y tercero respectivamente, del Torneo Cross Border. Es una competición de rugby entre 24 clubes que enfrenta a equipos de la Federación de Rugby de Chile y de las uniones de Cuyo, San Juan y San Luis de la Unión Argentina de Rugby, y es patrocinado por la IRB.

En Europa Francia ganó el Torneo del Seis Naciones pero Inglaterra contra todos los pronósticos casi repite levantar la Copa Web Ellis, al derrotar a los galos en las semis y caer derrotados 15-6 ante los Springbooks en la final de la Copa del Mundo.

Pero asi como hay quienes evalúan logros hay quienes deben revisar más detalladamente fracasos y derrotas, en SurÁmerica Venezuela cayó al puesto 71 del ranking del IRB después de las derrotas ante Brasil, Colombia y Perú, y hasta la fecha no se vislumbran cambios ni en la federación ni en la selección nacional. En Europa Irlanda y Gales quienes fueron la decepción del mundial, y ambas federaciones "revisaron" la actuación de sus equipos y entrenadores, y el coach galés fue inmediatamente despedido; pero en el Pacífico Nueva Zelanda y Australia evaluaron su terrible actuación del pasado mundial más detalladamente y es ahora que han anunciado los cambios. La Federación de Rugby de Nueva Zelanda reconoció los méritos de Graham Henry y lo ratificó como coach de los All Blacks por otros dos años y la Unión de Rugby de Australia contrató por primera vez a un extranjero como coach de los Wallabies, el equipo nacional de Australia, Robbie Dean, el entrenador de los Crusaders. por su parte Sur África todavía no ha anunciado quien será el próximo entrenador y tampoco se sabe cuál será el destino de White, el entrenador que le dió el título a los Springbooks y que además había manifestado su interés de ser el coach del equipo inglés pero la Federación Inglesa de Rugby ratificó a Robinson como el coach de los hombres de la rosa para la próxima temporada.

Habrá que esperar por más cambios y anuncios, ojalá lleguen también a Venezuela.

mi experiencia

Esta temporada fue muy buena, con victorias, derrotas y fue mucho lo aprendido. Fue el último año como entrenador del equipo que había tenido entrenando desde finales de la temporada del 2005. Cuando empecé con ellos el equipo no había ganado un juego y ganó los últimos cuatro a mi cargo. El siguiente año ganamos 9 juegos y perdimos 8, nada mal después de una temporada con sólo cuatro victorias y en el 2007 terminamos en el cuarto lugar, muy bien después de unos cambios en el grupo de jugadores, en las posiciones y en los objetivos del equipo. Si fuese el entrenador de ese grupo en el 2008 mi objetivo sería terminar entre los dos primeros, porque los jugadores han aprendido ha manejar las habilidades básicas y a tomar decisiones, a veces erradas pero las toman, y eso es lo más importante. Además están mucho más preparados para jugar un estilo de rugby más dinámico, asumiendoo riesgos y para manejar la presión de ganar. Me voy muy satisfecho con lo enseñado y el desempeño de los jugadores, además disfrute mucho estas tres temporadas, fue un reto, un parendizaje constante y mi primera experiencia como entrenador de un equipo de Rugby en Australia.

A mediados del 2007 tuve además la oportunidad de ser llamado como entrenador sustituto de una selección de jugadores de doce años del Norte de Brisbane, el entrenador asignado no aceptó el cargo y yo lo asumí, con un poco de nervios, por ser la primera vez en estar a cargo de una selección, pero decidido a ganar. Asi se lo dije al grupo de jugadores en el primer entrenamiento, y se los recalqué durante las seis semanas de trabajo con este grupo y así lo hicimos, sin subestimar ni menospreciar a nadie, ganamos el Carnaval de Rugby para jugadores en desarrollo sin perder un juego y sin recibir un solo punto en contra. Fue demasido bueno ganar y ganar de esta forma, jugaodres, padres, madres, manager y el asistente del entrenador estaban tan emocionados como yo, porque trabajamos muy duro y siempre estuvimos enfocados en ganar y como siempre lo he dicho, ganar convincentemente, que no quede dudas.

Solo queda esperar ansioso y, porque no, también nervioso el inicio de la nueva temporada, un año de nuevos proyectos, retos, experiencias, aciertos y errores, triunfos y derrotas pero de mucho disfrute y aprendizaje.

Thursday, December 13, 2007

Rugby Ready (II Parte)

Ayer terminé el curso en internet que IRB diseño para jugadores, entrenadores y ábitros llamado Rugby Ready, me parece un excelente curso, básico para todo aquel que desee aprender sobre acondicionamiento físico, técnico y prevención y manejo de lesiones. Además es gratuito. Se puede accesar a través de la página official de Rugby Ready

El curso comprende quince módulos y para obtener el certificado hay que pasar un examen corto con preguntas relacionadas al final de cada módulo, lás gráficas y video son muy buenos aunque éstos últimos están sólo en inglés pero el resto del contenido del curso está en varios idiomas, español, inglés, francés, japonés, ruso y chino y es muy fácil de leer y entender. Algunos de los módulos del curso son equipamiento, entorno y plan de emegencia, calentamiento, enfriamiento, tackle, ruck, mul, scrum, y line-out, entre otros.

Al terminar el curso de Rugby Ready hay un resumen el cual corté y copié aquí porque me parece muy importante lo que dice:"Todas las partes interesadas tienen la responsabilidad
colectiva de garantizar que el rugby se practique con un
sentido de juego limpio. El Rugby es intensamente físico de
modo que los jugadores deben ser continuamente
aleccionados sobre la importancia de la disciplina. Eso
significa que el juego sucio, las transgresiones o la falta de
respeto al árbitro no deben ser tolerados. Es necesario que
todos los custodios de este magnífico deporte promuevan el
juego limpio.
Respétese usted mismo, a los oponentes, a los oficiales del partido y a las leyes del juego.
Gane con honor, pierda con dignidad.
Trate de permanecer en calma.
El árbitro está a cargo: colabore jugando limpio y respetando sus decisiones.


Es probable que usted ahora tenga un completo conocimiento de lo que se necesita para estar preparado para el Rugby.

1 Elabore un perfil de sus jugadores antes de empezar a jugar.
2 Asegúrese que su equipamiento y entorno sea seguro, y elabore un plan de emergencia.
3 Asegúrese que los jugadores se preparen adecuadamente:
- acondicionamiento físico
- estilo de vida
- entrada en calor / vuelta a la calma
4 Enseñe y recuerde las técnicas seguras:
- equilibrio, estabilidad y postura
- tackle y contacto 1 a 1
- scrum y line-out
- ruck y maul
5 Tolerancia cero al juego sucio.
6 Sepa cómo tratar las lesiones:
- si tiene dudas, consiga ayuda rápidamente y no mueva al jugador
- para lesiones que no sean graves:
a) TOTAPS
b) cuidado con la conmoción cerebral
c) para lesiones en los tejidos blandos utilice PRICED
d) evite HARM
- asegúrese que los jugadores se rehabiliten adecuadamente
- permita que se reintegren a la práctica sólo cuando estén completamente curados
- informe la lesión cuando corresponda

Si usted como jugador, coach, árbitro, administrador o Unión, sigue estos pasos de preparación para el Rugby usted disfrutará aún más el Rugby".

Monday, December 10, 2007

Graham Henry será el entrenador de los All Blacks

El pasado viernes 7 de Diciembre fue ratificado en su cargo por los próximos dos años el entrenador de los All Blacks Graham Henry. A pesar de la pronta eliminación del equipo kiwi de la pasada Copa del Mundo de Rugby, Henry fue electo 7 votos a 1 por la junta directiva de la Unión de Rugby de Nueva Zelanda, NZRU, por sus siglas en inglés.

Mike Eagle, Secretario del NZRU reconoció el récord de Henry en los últimos cuatro años; los All Blacks ganaron la Bledisloe Cup en cuatro ocasiones, el Torneo de Tres Naciones en tres oportunidades, ganaron toda la Serie contra los Leones Británicos y vencieron a todos los equipos del Reino Unido que enfrentaron en 2005 (Grand Slam) y además, los hombres de negro permanecen invictos en casa y hasta la derrota en Gales ante Francia en los octavos de final del pasado mundial estaban inbatidos en Europa en los últimos cuatro años.

Por su parte Graham Henry reconoció el éxito del equipo en las pasadas temporadas y algunos errores del pasado, en los cuales, dijo Henry, que basarán su experiencia y aprendizaje, asi mismo ratificó a Richie McCaw como el capitán de los All Blacks.

Monday, December 3, 2007

20 equipos competirán en el 2011

El pasado Viernes 30 de noviembre el International rugby Board (IRB) despejó las dudas sobre el número de equipos participantes en el próximo mundial de Rugby, al anunciar que serán veinte los equipos que participarán en la Copa del Mundo en Nueva Zelanda, en los meses de Septiembre y Octubre de 2011.

Lo que no está claro aún es cómo será el proceso de clasificación que comenzará en el 2008, aunque ya doce equipos, (Sur Äfrica, Inglaterra, Argentina, Francia, Australia, Nueva Zelanda, Escocia, Fiji, Gales, Irlanda, Tonga e Italia), los que terminaron en los tres primeros puestos de cada grupo en el Campeonato Mundial del 2007, clasificaron automaticamente y ocho lugares quedan por definir.

Indudablemente que el progreso mostrado por equipos no considerados como las mejores mundo, como por ejemplo Georgia, Fiji, Tonga, Samoa y Portugal, fue un hecho importante para dejar a un lado la propuesta inicial del IRB de reducir el número de equipos participantes a 16. Asi lo reconoció el Dr. Syd Millar Secretario del IRB al señalar que el desarrollo mostrado en el desempeño de los equipos, como resultado de una inversión de 30 millones de libras esterlinas en programas de desarrollo en 2005 y el éxito de la última edición del campeonato mundial en Francia proveerá mayores fondos para futuras inversiones en el desarrollo de países y por lo tanto el IRB no tuvo dudas en aceptar la propuesta de veinete equipos participantes en la Copa del Mundo de 2011.

Habrá que esperar ahora como será el proceso de clasificiación.

fuente: http://www.rugbyworldcup.com/home/news

Saturday, December 1, 2007

La próxima temporada, 2008

Después de unas cortas vacaciones, alejado del Rugby también del blog, es tiempo de pensar, planificar y escribir los planes de la próxima temporada. En Australia comienza entre finales de Enero y principios de Febrero.

En 2008 tendré la oportunidad de entrenar a la selección de jugadores de 13 años del Norte de Brisbane y competir en el Campeonato Regional de Queensland y además entrenar a un equipo de jugadores de 14 o 15 años, (todavía no está definido) de mi club, tristemente no continuré con el grupo que he estado durante los últimos tres años, me hubiese gustado una temporada más, pero se me presentaron dos oportunidades que no puedo dejar pasar y por otro lado siento que es tiempo de enfrentar nuevos retos, aprender otras cosas y evolucionar. Además espero completar el curso del segundo nivel de coaching en Australia.

Mi principal objetivo con ambos equipos es ganar el campeonato regional y de clubes respectivamente. Eso es lo que yo quiero lograr y es lo que le diré a los jugadores el primer día, aunque "mis objetivos" son flexibles y pueden cambiar; también les haré saber cuales son mis reglas, como me gusta trabajar y que espero de ellos y que deben ellos esperar de mi. Los objetivos deben ser siempre claros para todos en el equipo, además reales, es decir no basados en fantasías o imaginarios, y alcanzables; por ello debo, primero que nada, revisar las habilidades básicas y establecer "las reglas del equipo", porque como dicen por allí "cuentas claras conservan amistades", mantener la comunicación con los jugadores durante toda la temporada, y revisar cuidadosamente mi planificación después de cada juego o entrenamiento.

Con ambos grupos voy a llevar unas estadísticas un poco más precisa de la actuación individual y colectiva del equipo donde registraré no sólo las cosas buenas como tries y conversiones sino además y más importante aún todos los errores, como por ejemplo pases adelantados, knock on, penalties. Estos números me ayudaron mucho la temporada pasada, aunque no fueron muy precisos, este año debo mejorar en la recolección de estos datos. Y lo otro que necesito hacer es integrar, desde el principio, a los representantes de los jugadores en el proceso de entrenamiento, sea para que ayuden dentro de la cancha o en casa con la alimentacióna antes y después de los juegos y entrenamientos. En el 2007 lo hice y me dio excelentes resultados, pero fue al final, de haberlo hecho desde el principio me hubiese ido mucho mejor con el equipo de mi club.

Saturday, November 24, 2007

Amigos de Rugby


Volver al Estadio Olímpico el pasado Sábado 17 de Noviembre fue recordar viejos momentos de rugby, encontrarme con amigos que tenía mucho tiempo que no veía,vestir y sentir nuevamente el tricolor ucevista y jugar rugby con los panas que empezamos juntos en Sierra Maestra.

Desafortunadamente no estuvieron todos, faltaron los entrenadores y autores intelectuales y materiales de este proyecto Luis Catro y Valois González, además el negro Carlos, Italo, Juan Carlos, Irving, Juan Isea, el negro Giusseppe, el brujo y mucho otros con los que compartí Sierra Maestra, la lucha por entrenar en el estadio, conseguir y limpiar el local donde hoy funciona el club, organizar el campeonato universitario, participar por primera vez en el Campeonato Nacional y Santa Teresa, organizar el campeonato interno y formar parte de todo aquello que ocurrió en nuestro club durante los primeros años.


Celebrar los 15 años del club fue ver a un nuevo estadio y recordar y extrañar al viejo y frio Olímpico, aquel que era sucio, descuidado, con sus gradas grises, su grama pintada de verde, para simular el color de la grama quemada, y la pista quemada, con las rayas borradas por la desidia y el olvido. El mismo estadio que le abrió las puertas a Foreman, el señor que vendía los jugos y pastelitos y al Club de Rugby que creamos y que nos vio nacer como rugbistas y fue testigo de nuestra evolución como ucevistas y de nuestros respectivos grados como médicos, arquitectos, economistas, ingenieros, comunicadores,y nos dió la oportunidad de aprender a ser amigos para toda la vida.

Ver el Olímpico era ver a otro estadio, completamente rejuvenecido, lleno de color verde y rojo en sus tribunas, y el verde propio de la grama me hizo sentir ajeno, desconocido. ¿Dónde estaban las viejas tribunas por las que corriamos, y los huecos de la cancha, que saltabamos para evitar lesiones? Sorprendido cruce el hermoso estadio subi entre las filas de asientos, que antes no existían, y llegue al club, el mismo club que deje en 1996, con sus fotos desteñidas, casi sin color acusando la historia de las fotos, del club; con más trofeos, más jugadores, muchos desconocidos y lleno de tantas emociones como yo.


Reecontrarme y jugar en el mismo equipo con los panas de entonces fue una idea que en los primeros días, hace 15 años, pensamos, mencionamos, reímos y soñamos, y estar alli fue una experiencia increíble, alucinante, inolvidable vestir el uniforme tricolor y gritar por una vez más UUUCV. Tenía muchos años que no lo hacía y esta vez fue íncreible ser parte del equipo de los viejos y jugar contra los nuevos. Los 20 minutos de cada tiempo pasaron muy rápido fueron casi imperceptibles de no ser por el excesivo cansancio, producto de los años que no pasan en vano, el calor del mediodía y la velocidad que los nuevos trataban de ponerle al juego.

Salimos a jugar con nuestro peso, aunque teníamos algo de velocidad pero no mucha resistencia para aguantar el ritmo, afortunadamente los cambios eran libres y eso nos permitió salir y entrar a la cancha descansados, hidratados y con ganas de seguir coriendo y jugando basados en nuestra experiencia, y la emoción de estar allí.
El marcador final 15-12 nos favoreció, pero lo más importante fue haber vivido por unos instantes todo lo que construímos en 15 años...buen rugby y una gran amistad.

Quizás en poco tiempo olvidemos el resultado del juego pero el haber estado alli, en la UCV con aquellos que alguna vez en el pasado fuimos estudiantes, jugadores de rugby y hoy somos esposos, profesionales, padres de familia y porque no, todavía amantes del rugby, fue y es algo que sueño se repita; vernos de nuevo a los amigos de Rugby, y contar nuevas y viejas historia y jugar contra los nuevos, en el hermoso Etadio Olímpico, y gritar una vez más UUUCV en los 20 años de nuestro club.

Thursday, November 22, 2007

Cruzando fronteras

Algunos equipos en Sur América deben recorrer largas distancias incluso dentro de su propio para país para jugar partidos de rugby contra sus similares, pero con Crossing Borders, en espanol Cruzando Fronteras, el nuevo programa financiado por el IRB que tiene como objetivo desarrollar y promocionar el nivel y competitividad de los equipos y clubes regionales (cercanos a la frontera) de distintos países, se reducirán estas las largas distancias de viaje que equipos como los del Estado Zulia y Mérida deben desplazarse para enfrentar a los equipos de otras ciudades, como Caracas. Ahora con este programa se podrían efectuar torneos entre los clubes del Estado Zulia, Estado Mérida y Colombia.

En la primera fase de esta iniciativa del IRB, Veinticuatro equipos de Argentina y Chile ya han jugado el Torneo de Cruzando Fronteras, los equipos argentinos Banco RC de Mendoza y San Juan RC ganaron los grupos A y B respectivamente. Y en la segunda etapa, que empezó el pasado Domingo 18/11/2007, seis equipos regionales (tres de Argentina y tres de Chile) jugarán en las ciudades de Santiago y Mendoza hasta el próximo 2 de diciembre, día de la final.

Hernán Rouco Oliva, Gerente General de CONSUR dijo en una entrevista para Total Rugby Radio que existen más posibilidades de propuestas de este tipo de torneos entre distintos países para 2008, por ejemplo Paraguay y Brasil con el Nor-este de Argentina

Tuesday, November 20, 2007

La UCV, 15 años de historia

El Club donde empecé, está de fiesta. El Club de Rugby de la Universidad Central de Venezuela cumple 15 años, fue fundado en Octubre de 1992, aunque los entrenamientos fueron suspendidos hasta finales de Enero de 1993, debido a los hechos políticos ocurridos en Venezuela durante el mes de Noviembre.

Y no hay mejor momento que este para recordar un poco la historia del rugby ucevista, mencionar y reconocer a sus fundadores, entrenadores y miembros:Voodfrederich Ojeda, Irving Rivas, Luis Castro y Valois González son los responsables o autores intelectuales del deporte del balón oval en la casa que vence las sombras. Después de llenar listas con nombres de estudiantes y sus respectivas cédulas de identidad, en marzo de 1993 fue juramentada la Junta Directiva presidida por Ojeda ante la Dirección de Deportes y desde entonces ha sido reconocida esta disciplina como deporte ucevista.

La primera práctica se realizó en la cancha de Sierra Maestra –nuestra sede por un ano-, en Octubre de 1992, a la cual asistieron solo siete estudiantes y los entrenadores Luis Castro y Valois González, los fundadores del club: Gerardo Querales (Arquitectura), Alberto Aranguren, alias Peluca I (Economía), Juan Carlos Pinto (Economía), Voodfrederich Ojeda (Economía), Leonardo Mohamad (Economía), Francisco Manzano (Ingeniería), Jesús Angarita (Economía), e Irving Rivas que aunque no asistió el primer día es uno de los pioneros. Después que Valois y Luis hablaron sobre rugby, hicimos un círculo y pasamos los balones de un lado a otro hasta que terminó la práctica.

En los entrenamientos siguientes llegaron Julio Gagggia (Economía), César Arráiz, alias el músico (Ingeniería), El Brujo (Ingeniería), Mérida, Joymer (Estadística), El chino de Waterpolo, el chino de Economía, Carlos Granados, alias el negro (Ingeniería), Pedro, alias el llanero, Edwards (Administración), el negro Giussepe, Antonio Marcano (Medicina) y José Luis también de Waterpolo. Después en Enero de 1993 llegaron otros, Raimundo Monasterios (Historia), Italo Sarris y Johan Hudde, ambos de Ingeniería, Juan Isea, alias sangre, (Administración) Alexis de Economía, Alberto, alias barajita (Economía) , y todos aquellos que han sido parte del club.

A finales de Enero de 1993 se realizó el primer juego en las instalaciones del Estadio Olímpico de la UCV, Ligaditos (mezcla UCAB-CRUM) v UCV decía la promoción que tenía un lagarto papeado sujetando un balón y pegada en los pasillos de la universidad. Después se jugó un partido cada mes, contra los equipos de la Academia Militar, Piranhas –ex alumnos del Colegio Francia-, UCAB (primer juego como visitantes), Mérida y CRUM. Cuatro victorias y una sola derrota.

En el mes de Julio de ese mismo ano asistimos al Campeonato de Sevens de la UCAB, el primer compromiso serio, terminamos terceros. En Septiembre organizamos el I Campeonato Universitario Metropoliano de Rugby. El mismo día que se celebró el día del estudiante universitario fue el partido inaugural, UCV contra CRUM, fue emocionante salir del camerino, escuchar al Orfeón Universitario entonar el Himno Nacional y el Himno Universitario y jugar el primer partido “serio” de quince, el resultado no fue favorable para la UCV , 56-0 ganó CRUM; pero la experiencia de estar allí es inolvidable.

Juan Isea y Raimundo Monasterios fueron los pilares, Irving Rivas el hooker, la segunda línea eran Italo Sarris y César (Arquitectura), los terceras eran Juan Carlos Pintos, Johan Hudde y Carlos Granados era el número ocho. Gerardo Querales era el medio scrum, Juan Ignacio el apertura, Voodfrederich Ojeda, primer centro, Leonardo Mohamad (C) segundo centro, el Brujo y Joymer los wings y Antonio Marcano era el full back.

En 1994, la UCV participó por primera vez en el Campeonato Nacional organizado por la FVRA, logramos el quinto lugar. En Mayo de 1994, se oganizó la I Liga Interna de Sevens A Side, participaron estudiantes de las escuelas e Ingeniería, Arquitectura, Economía, Estadística, Derecho y Medicina, resultó ganador este último al derrotar a Ingeniería en la final.

Ese mismo año las novias y amigas de muchos jugadores formaron el equipo femenino, las primeras en llegar fueron María Alejandra (la novia de Alexis Rodríguez), Desiree, Danielle Naranjo, María Alejandra Araque (la bruja), Marisell, Alicia Casal y Lissette Graffe, después llegaron Tatina, Puchi, “la mami”, Astrid, Esperanza Marcano, Carolina Morales, María Matilde y muchas otras. Al principio las entrenó Raimundo, después Valois. En Octubre se organizó, para celebrar el segundo aniversario del club, la I Liga Femenina de Rugby Sevens A Side. El equipo femenino terminó en el segundo lugar al perder con CRUM en tiempo extra en la final.

Y en el mes de Julio la UCV asistió por primera vez al torneo de Santa Teresa Sevens A Side y logró el cuarto lugar.

Son estos los primeros tres años del club de Rugby donde aprendí a jugar, tuve mi primera experiencia como entrenador y donde conocí a un grupo de personas que difícilmente podré olvidar, porque el tanto el rugby como ellos me enseñaron a luchar y defender lo que se quiere, el trabajo de equipo, el compañerismo, el apoyo, ser líder, el esfuerzo, el reconocimiento, el anonimato, el triunfo, la derrota, la desilusión y el levantarse de nuevo. Al club de rugby de la UCV le debo mis inicios y parte de lo que hoy se y soy. Felíz cumpleaños UUUCV.

Monday, November 12, 2007

La misma historia

No es una sorpresa que Brasil se haya coronado campeón, y sin desmerecer el esfuerzo de los jugadores, que la selección nacional de Venezuela haya perdido, por primera vez, todos los juegos y terminara último en el Suramericano B de Rugby jugado en Lima, Perú. Primero fue vencido por Colombia (33-13), después Brasil (49-7)y finalmente Perú (24-8) y en consecuencia descendió once puestos en el ranking del IRB, la mayor caída de la vino tinto desde la existencia del ranking en 2003. Ahora Venezuela ocupa el puesto 71.

Este es el resultado de una carente preparación física y mental de los jugadores, una planificación nada efectiva y poco enfocada en el desarrollo de cada uno de los jugadores y de una inefectiva gerencia centralizada que intenta hacer cosas “a su manera” y alejado de las necesidades de los jugadores y del nivel de rugby que se juega en la región.

Es hora de cambios

Una vez más a quedado demostrado que con el orgullo de vestir la camiseta vino tinto, el esfuerzo de los jugadores y el honor de representar al país no se ganan los partidos importantes. Es tiempo de aceptar los errores, las críticas, escuchar ideas de observadores y actores principales (jugadores) y hacer cambios radicales.
Si Venezuela quiere estar entre los grandes debe pensar y actuar como los grandes.

Una actuación como la de Venezuela significaría en cualquier país, de los que yo defino como de primer nivel, la renuncia inmediata del entrenador de la selección y de los miembros de la federación, un ejemplo de ello es Gales, después de su eliminación en el pasado mundial.

En el caso de Venezuela, no es la primera vez que la vino tinto tiene una pobre actuación y no han habido cambios. Pero esta vez no puede repetirse la historia, es hora de cambios. Si quienes dirigen actualmente el rugby venezolano desean lo mejor para la selección y cada uno de los jugadores que practican el deporte oval en el país deberían promover los cambios y renunciar, porque lo que han hecho hasta hoy ha ido en contra de lo esperado y de lo que todos queremos. O es que acaso existe un plan B que no ha sido dado a conocer, y el cual tiene un final feliz. Creo que no.

Mi propuesta

En Venezuela hace falta una federación descentralizada en asociaciones femenina, masculina, juvenil e infantil y árbitros. Donde cada una de éstas es responsable por su respectivo grupo de jugadores y la federación es la encargada de la gerencia los recursos necesarios para que estas asociaciones funciones y cumplan sus objetivos.
No se puede continuar con la federación de tres y cuatro personas que lo planean y hacen todo. Es tiempo de participar, e incluir a todos. El secreto del éxito del desarrollo del Rugby en Nueva Zelanda, Australia e Inglaterra (que son los que conozco) es la participación y preparación de los voluntarios; personas que sin recibir remuneración alguna son entrenadores, árbitros, gerentes de equipo .

Por lo tanto desarrollar a entrenadores y árbitros con cursos, programas de entrenamiento actualizados es sumamente vital; porque ambos son responsables de la formación de los jugadores, además hacer énfasis en el conocimiento y cumplimiento de las reglas del juego y de las “medidas” de seguridad para evitar lesiones y hacer el juego mucho más seguro para todos. Y en el caso de los entrenadores enfocarse principalmente en ensenar y perfeccionar las habilidades básicas (correr hacia adelante y al espacio, manipulación y pase del balón, apoyo y contacto) y las habilidades mentales (concentración, confianza, visualización e imaginación, entre otras).

Es imprescindible establecer un plan de trabajo con las selecciones durante todo el ano, no justo antes del Suramericano (que son los únicos juegos importantes en que la selección nacional participa), aumentando el número de concentraciones y juegos. Porque si queremos aumentar el nivel es indispensable entrenar y jugar más partidos importantes como selección.

Y por último pienso que no se justifica el pago de un salario a un entrenador extranjero que no ha mostrado con su trabajo ningún progreso para con las selecciones nacionales en los últimos anos. Si alguien piensa lo contrario agradecería que me convenciera con pruebas de logros positivos.

Después del mundial ya muchos países han comenzado a planificar para la próxima cita en Nueva Zelanda en el 2011, Venezuela no puede seguir quedándose atrás si aspira en el algún momento llegar a una Copa del Mundo, seguramente no será en los próximos cuatro años pero es tiempo de comenzar a hacer las cosas bien para que sea en ocho o quizás doce años pero no más allá porque tenemos potencial y ganas pero desafortunadamente no una buena gerencia.

(fotos:Federación Peruana de Rugby)

Thursday, November 8, 2007

Brasil de nuevo el favorito

El 7 de Noviembre se jugaron los partidos correspondientes la segunda jornada del Suramericano B de Rugby que se realiza en Lima, Perú, en el momento que escribí esta nota ni la página del IRB ni la Federación peruana de Rugby mostraban los resultados, los conseguí en un blog venezolano, según http://rugbycaracas.blogspot.com/ Perú derrotó a Colombia 12-9 y Brasil, fácilmente, a Venezuela 49-7. Los canarinhos con dos victorias ocupan ahora el primer lugar de la tabla, lo siguen Colombia y Perú con una victoria y una derrota empatados a cuatro puntos, aunque la diferencia de anotaciones a favor y en contra favorece a los neogranadinos. Venezuela con dos derrotas es el último de la tabla.

Falta una jornada por jugar (Sábado 10 de Noviembre) para definir el campeón del torneo 2007. Colombia se enfrentará a los favoritos de Brasil y Perú a Venezuela. El equipo del tucán no ha derrotado a los hombres de verde y amarillo en las seis ocasiones que se han enfrentado, la última vez, en octubre 2006, Brasil ganó 37-3, en tres oportunidades Colombia no le ha anotado puntos a los cariocas. Perú y Venezuela tienen un récord más parejo, los de la vino tinto han ganado en cuatro ocasiones en siete partidos jugados entre ambos, en el último encuentro, en Octubre 2006, Venezuela derrotó a Perú 6-0. (fuente: http://www.rugbydata.com )

Venezuela baja
La derrota de Venezuela ante Colombia 33-13, significó su descenso en seis puestos en el ranking del IRB, del puesto 60 bajó al 66 y Colombia subió al puesto, que antes del partido, ocupaba Venezuela. Para subir nuevamente la vino tinto necesitaba derrotar a Brasil, pero ocurrió lo contrario, ojalá no sigan bajando, aunque en los últimos cuatro años Venezuela ha bajado en el ranking.

Monday, November 5, 2007

Rugby sin información

El domingo 04 de noviembre se inició en Lima, Perú, el VII Campeonato Suramericano B de Rugby 2007, con la participación de Brasil, Colombia, Venezuela y Perú; pero seguir de cerca el torneo y escribir sobre los partidos y resultados, como lo hice en el mundial, es misión imposible porque por ningún lado hay información precisa y confiable y mucho menos son transmitidos los partidos por tv.

Quizás sólo a nivel local hay promoción del evento. En la página web del IRB ni siquiera mencionan el torneo y en la página de la Federación de Rugby de Perú todavía no muestran los resultados, solo la página web de Brasil muestra el marcador de los dos partidos de la jornada inaugural pero difiere de algunos blocks que también hablan del evento, y CONSUR el organismo que está “a cargo” del rugby en Sur América ni siquiera tiene una página web.

Es lamentable que sea así porque para que el rugby se desarrolle en la región se debe, entre otras cosas, informar a todos de lo que sucede en Sur América para atraer la atención del público general, patrocinantes y medios de comunicación. No se quién es el autor de una frase que dice, "No importa lo bueno que seas sino que todo el mundo lo sepa". Palabra cierta.

En la primera jornada, según la página web de Brasil, Colombia derrotó a Venezuela 33 a 13 y los Tumis (como se le conoce a los peruanos) cayeron ante los actuales campeones de Brasil 24 a 15.

Es la tercera derrota consecutiva de la vino tinto (como se le conoce al equipo de Venezuela) ante sus vecinos colombianos, la ultima victoria de los venezolanos fue en 2004, 31-27. Por su parte Perú nunca ha derrotado a lo canarinhos en ocho partidos jugados entre ellos. (fuente:Rugbydata.com)

Brasil es el favorito ha ganar el torneo del 2007 y a mantener la Copa que ganó invicto en 2006.

Sunday, November 4, 2007

Las reglas de Lombardi

Este fin de semana fui a una librería y conseguí un libro, que aunque no lo he terminado de leer, lo primeros capítulos me parecen excelentes, es un libro de pocas paginas y muy fácil de leer, se lee rápido. El libro esta ingles, es un ingles básico de fácil entendimiento, no se si hay una versión en español.

El libro se llama The Lombardi Rules (las reglas de Lombardi). Vince Lombardi fue entrenador de los Green Bay Packers, un equipo de la liga profesional de fútbol americano (NFL) en Estados Unidos, entre 1959 y 1967. Lombardi en dos temporadas transformo a este equipo de ser un equipo perdedor en uno de los equipos más exitosos de la NFL. Los Packers ganaron el campeonato en 1961, 1962 y 1965 y dos Super Bowls en 1966 y 1967.

Según el libro, escrito por su hijo, el éxito de Lombardi estuvo basado en su capacidad de liderazgo, y en su habilidad de motivar e inspirar a los jugadores a superar sus capacidades mentales y físicas para lograr los objetivos y ganar; y consiste en ser siempre el primero, terminar siempre los que se inicia, y hacer todo lo posible para lograr las metas y no hacer nada que comprometa el cumplimiento de las mismas. Según Lombardi solo se puede ser líder si se es honesto, integro y comprometido.

El modelo de liderazgo descrito en el libro esta presentado en 26 capítulos, todos de gran ayuda para revisar lo que hacemos y como lo hacemos como entrenadores, ver los errores que cometemos a diario y tomar ideas para corregirlos, porque es muy importante mejorar cada día en beneficio de los jugadores. La idea no es copiar o seguir lo que dice el libro a pie de la letra pero si tomar las cosas buenas, adaptarlas a las necesidades que se tengan y ver como funcionan, a veces una pequeña variación en lo que otros hacen es mas beneficioso para el grupo que uno dirige que hacerlo tal cual como otros lo han hecho.

Thursday, November 1, 2007

Nuevas reglas el próximo año?

Leyendo por aquí y por alla conseguí distintas informaciones, un poco confusas, sobre si serán usadas el próximo año o no
un grupo de reglas, llamadas las reglas de Stalinboch (nombre de la universidad surafricana donde un selecto equipo de experimentados árbitros analizaron y propusieron unos cambios a ciertas reglas a favor de un juego mas rápido, mucho mas atractivo y más fácil de entender) o reglas experimentales (ELV’s por sus siglas en inglés Experimental Law Variations).

Y aclaré mis dudas cuando encontré que estas reglas están en periodo de prueba desde 2006, cuando el IRB hizo las primeras pruebas durante juegos de práctica en la universidad Stallinboch, en Australia también se usaron como prueba, y ahora, después del mundial el IRB a solicitado a SANZAR, (Asociación de Rugby que controla el rugby en Sur África, Australia y Nueva Zelanda) ‘probar” las reglas experimentales en el torneo de Súper XIV del 2008.

No será hasta Abril del próximo año cuando se reúna el directorio del IRB y después que sean consultadas las Federaciones de Rugby que se decida por votación si se adoptan estas nuevas reglas o no y como sería el proceso de incorporación al juego. Así que por ahora seguiremos jugando con las mismas reglas.



Nuevas, viejas, nuevas

El uso de la reglas de Stallinboch en el próximo torneo de Súper XIV les ocasiona a los Springboks, Wallabies y All Blacks la ventaja de ser los primeros en practicar y adoptar estas reglas en sus estilos de juego pero a la vez una desventaja cuando vayan de tour a Europa donde jugarán con las reglas vigentes. El equipo más “perjudicado” es el equipo de Australia porque la fecha de inicio para el período de prueba de éstas reglas en partidos internacionales es el 1 de Julio, Asi que los primeros juegos de los Wallabies en casa, contra Irlanda y Francia serán bajo el actual reglamento pero el segundo juego ante Les Bleus será con las reglas experimentales, una desventaja para los franceses. Igualmente le pasará a Inglaterra e Irlanda que jugarán en Nueva Zelanda y deberán hacerlo con las nuevas variaciones. Pero cuando los del Sur viajen al hemisferio Norte jugarán con las reglas “viejas”…un enredo.

A los australianos les tocará entonces jugar con las nuevas reglas en el Súper 14, con las viejas cuando viajen a Europa y otra vez con las nuevas en el Tres Naciones.

La causa de este enredo es que las temporadas en ambos hemisferios comienzan y terminan distinto, y esto es algo que el IRB también debe tratar de acomodar para que no afecte a unos y beneficie a otros.

Monday, October 29, 2007

Rugby Ready

Hoy navegaba por internet y conseguí que el IRB había lanzado hace un poco un programa que se llama en inglés Rugby Ready, para ayudar y educar a jugadores, entrenadores, árbitros,en la prevención y atención de lesiones con el único fin de que todos disfruten el juego al máximo. El programa esta disenado en varios idiomas, inglés, francés, espanol, chino y japonés y hace énfasis en la preparación física necesaria, en la técnica y habilidades correctas y en la prevención de lesiones y como manejarlas en el caso que ocurran.

En Australia y Nueva Zelanda hay un programa parecido que se llama en inglés Smart Rugby y es un curso obligatorio para entrenadores y árbitros, el cual tiene una vigencia de dos anos.

Esta iniciativa del IRB es excelente, sobretodo porque es de fácil acceso para cualquier persona, es de fácil lectura, tiene excelente información y muchos gráficos y fotos las cuales ayudan mucho. Lo único negativo que he conseguido hasta ahora es que los video están en inglés y no tienen subtítulos en otro idioma. Además, en mi computadora se demoró un poco en bajar los anexos.

Se puede accesar a través de la página official de Rugby Ready. Si deseeas obtener el certificado de Rugby Ready, debes resgistrarte. En la barra de menu de la izquierda al presionar el segundo boton se abre una ventana y se debe completar con datos personales y correo electronico para ganar acceso, completar el curso y obtener el certificado.

Friday, October 26, 2007

Leer para aprender

No soy muy fanático de leer libros pero en los últimos tres años he estado leyendo mucho sobre rugby, con el único propósito de ampliar mi nivel de información y conocimiento sobre diversos aspectos del rugby como nutrición, preparación física y mental, gerencia y trabajo en equipo, planificación, organización y entrenamiento para el mejoramiento de técnicas y habilidades. He leído distintos autores, entrenadores, periodistas, jugadores y fanáticos. Diferentes ideas, ópticas, innumerables experiencias e historias que me han servido de guia en mi desarrollo como entrenador, dentro y fuera de la cancha. No estoy seguro si hay alguna edición de éstos libros en español.

En 2005, mi primer año en Australia, me regalaron el libro The Australian Rugby Companion, the game they play in heaven, este fue mi primer contacto con rugby escrito; de principio a fin es la historia de cómo ha sido y cuál es el futuro del rugby en Australia. Para alguien como yo que llegó a la tierra de los canguros sin mucho conocimiento del rugby local, fue un libro muy informativo.

A mediados del 2006 me leí el libro de Clive Woodward el coach inglés que ganó la Copa del Mundo en 2003, se titula Winning! (Ganando), es un libro excelente es un relato amplio de todo el proceso de cambios por el qué él y el rugby de Inglaterra pasaron para ganar la Copa Webb Ellis en 2003, no dice mucho de técnicas y habilidades pero si de organización, trabajo de equipo y manejo de jugadores, el proceso de selección y la importancia del trabajo en conjunto con la Federación, patrocinantes y distinats organizaciones que respaldan el trabajo del equipo en favor de un único objetivo.

Ese mismo año conseguí la quinta edición del libroTotal Rugby de Jim Greenwood, es súper bueno, hace énfasis en un rugby dinámico, de toma de decisiones y riesgo, en la preparación mental y física de los jugadores. Como lo define su autor 15-men rugby (rugby de 15 hombres). El libro da una idea muy amplia de la función del entrenador, que debe y no debe hacer éste en beneficio de sus jugadores, cómo éste debe planificar y ejecutar las sesiones de entrenamiento, además describe uno a uno a los jugadores y su papel dentro de la cancha además de los distintos escenarios posibles dentro y fuera de un juego de rugby. Es un libro excelente, de esos que hay que tener siempre a la mano para consulta, es bastante denso, no lo he terminado, a veces se me hace pesado y aburrido, honestamente creo que le faltan mas ilustraciones o gráficos, pero es muy bueno sobre todo para nosotros los entrenadores.

En el 2007, después del viaje a Wellington, tuve más interés en saber del rugby en Nueva Zelanda, consegui un libro que da un explicación del cómo y porqué del plan de Grahan Henry, el coach de los All Blacks para "ganar" el mundial. "The Reign of King Henry" es muy interesante, es un libro bien actual y comprende desde antes de la llegada del coach, hace cuatro años, al equipo negro, hasta la todavía "polémica' escogencia del equipo de treinta jugadores que asistió a Francia. Menciona además el proceso de transición del rugby amateur al profesional, cambio de Súper 12 a Súper 14 y el negocio del rugby. El libro es bueno para tener una idea actual de como funicona el rugby en el Hemisferio Sur.

Y hace poco me comencé a leer el libro "Rugby Tough", no es un libro nuevo, fue publicado en el 2002, y habal sobre la importancia de la preparación mental para alcanzar la excelencia. Es también denso y en ocasiones se me hace pesado, asi que lo voy leyendo poco a poco pero es muy bueno, sobre todo porque la preparación mental es algo que pocos entrenamos durante las sesiones de entrenamientos y juegos. Sus autores Bruce Hale y david Collins dan algunas ideas de cómo reconocer la debilidad mental de los jugadores, como afecta el desempeño sobre la cancha y como corregir el problema de temor, confianza en si mismo, concentración, toma de decisiones y asumir riesgos, entre otros. Es bien interesante el libro, es bastante psicológico no tiene mucho de técnicas y habilidades pero si hace énfasis en la importancia del coach en el proceso de formación y preparación de los jugadores como individuos o miembro de un grupo durante las prácticas y juegos.

Wednesday, October 24, 2007

Se acabó el mundial ... y ahora qué viene?

Han pasado menos de cinco días desde que John Smith, el capitán de Sur África alzo la Copa Mundial de Rugby en Francia y ya se oyen cambios, ideas, y criticas de lo que fue el pasado mundial de Rugby. Para algunos fue un torneo aburrido, carente de tries, especialmente en las semi-finales y final y pocos juegos interesantes; para otros ha sido el mejor torneo hasta la fecha, sobre todo en audiencia, organización y beneficio económico para los organizadores y el IRB, doscientos millones de dólares de ganancia reportan los medios. Pero no será hasta noviembre que se decida cuantos equipos participarán en el campeonato del 2011. La mayoría coincide en que reducirlo a 16 seria un retroceso y dejaría afuera a equipos como Portugal, Georgia, Fiji y Tonga, los principales actores del 2007, y más aun cuando ya se han clasificado (automáticamente) los doce primeros del torneo de Francia y solo cuatro cupos (menos de un cupo por continente) quedarían por completar el mismo numero de equipos del torneo de 1987.

Algunos Cambios
Los primeros cambios afectaron a los coaches que no lograron los objetivos planificados antes del mundial, el primero en “renunciar”, inmediatamente después de la derrota y la eliminación del torneo ante Fiji, fue Gareth Jenkis, el entrenador de Gales, el de Italia ya había dicho que se marcharía a un equipo de segunda división en Francia y el de Irlanda esta bajo proceso de revisión de su contrato y evaluación; el futuro de Grahan Henry, el coach de los All Balcks, todavía no se ha definido, en diciembre será dado a conocer por el NZRU (Nueva Zelanda rugby Unión) si continua o no el experimentado entrenador de 43 victorias en 38 juegos en cuatro anos con los Blacks y quien será su sucesor. Robbie Dean el coach de los Crusaders es un fuerte candidato al puesto. En Australia hay una lista de seis candidatos que aplicaron a la solicitud de entrenador ofertada por el Australia Rugby Unión, todavía no hay decisión al respecto pero hay opiniones divididas los más conservadores votan por que debe ser un australiano otros prefieren a un extranjero con ideas nuevas y una visión distinta. Habrá que esperar hasta diciembre. Y en Sur África a pesar de haber ganado la copa, la política y el racismo parecen indicar que viene un cambio en la dirección del equipo y se rumora que el próximo entrenador será uno de piel oscura.

Otro cambio, quizás el más importante, fue el nombramiento de Bernard Lapasset, el presidente de la Federación Francesa de Rugby como nuevo Director del IRB, Lapasset sustituirá a partir del 1 de enero a Dr Syd Milla quien desde se venia desempeñando a la cabeza del organismo rector y organizador del rugby en todo el mundo. Nuevos aires llegan al IRB ojala y sea en beneficio de todos, como dijo Pichot …”porque el rugby es de todos no de seis o tres o diez naciones”

Ideas
Afortunadamente después de las críticas algunos han aportados ideas. John O’Neill CEO de la Federación Australian de Rugby expresó recientemente su preocupación por lo aburrido del juego en las finales e hizo un llamado para la utilización de la reglas de Stellenbosch, nombre derivado de la Universidad surafricana del mismo nombre, donde un grupo de referees han estado probando la modificación de un conjunto de reglas para darle más velocidad, más tries al juego y además sea más atractivo y fácil de entender. Esta reglas “modificadas” todavía en experimentación, fueron utilizadas este año en el Campeonato Australiano de Rugby y en la División Premier del campeonato de clubes en Australia y serán utilizadas en el Torneo de Súper 14 en 2008. Y además sugirió tomar el rugby league como ejemplo en los cambios que ha tenido este deporte en los últimos años en cuanto a la reducción de puntos para las patadas de campo (a un punto) y en darle más espacio al ataque, desde el scrum, por ejemplo.

Por ahora, en el Hemisferio Norte, se juega el campeonato europeo de rugby, y la Heineken Cup, el campeonato profesional de clubes en Europa, y en otro lado del mundo, en el Hemisferio Sur no hay rugby hasta principios del próximo año.

Tuesday, October 23, 2007

Sur África de primero

La victoria de Sur África en la final de la Copa del Mundo les dio puntos para acabar con el reinado de cuarenta meses de los All Blacks (el mas largo logrado por un equipo) y subir al primer lugar del ranking del IRB.

La derrota de los ingleses los bajo al cuarto puesto mientras Argentina después de vencer a Francia 34-10 y ganar la medalla de bronce ascendio tres lugares y ahora ocupa el tercer puesto detrás de los Springboks y Nueva Zelanda.

Por su parte Francia perdió dos lugares y descendió a la sexta casilla por debajo de Australia. Irlanda, Escocia, Fiji y Gales completan en orden los mejores diez del ranking del Internacional Rugby Board (IRB).

El ranking del IRB es un sistema de puntos para las selecciones nacionales masculinas de todo el mundo y está basado en la obtención de puntos según los resultados de los partidos internacionales avalados por el IRB (Test Matches). Este ranking fue introducido después de la Copa del Mundo del 2003.

La International Rugby Board, universalmente conocido por su acrónimo IRB es la institución que gobierna las federaciones de rugby a nivel internacional. Se fundó el 1 de enero de 1886 con el nombre de International Rugby Football Board por Escocia, Gales e Irlanda, siendo después miembro Inglaterra en 1890. Su sede está en Dublín. La IRB agrupa 95 federaciones de rugby de distintos países, y está encargada de reglamentar las reglas del juego, como de organizar la copa del Mundo de Rugby. (fuente: Wikipedia)

Los 10 mejores del IRB ranking

Pos....Pais..................Puntos
1. Sur África..............90.89
2. Nueva Zelanda.......89.63
3. Argentina...............87.56
4. Inglaterra...............85.61
5. Australia................84.21
6. Francia..................80.73
7. Irlanda...................78.66
8. Escocia..................76.83
9. Fiji.........................75.82
10. Gales...................74.08

Sunday, October 21, 2007

Premios IRB

Hoy fueron anunciados los Premios IRB en Francia y el equipo de Sur África sumo tres nuevos premios a su vitrina, después de ganar la copa Webb Ellis el pasado 20 de Octubre en Saint Dennis.

Bryan Habana, el jugador más rápido de Sur África y para algunos del mundo, ha ganado a el premio al jugador del ano del IRB. Habana gano reconocimiento internacional por su try en la última jugada en la final del Súper 14, que le dio el titulo a su equipo Los Bulls sobre los Sharks (20-19). Además igualo el record de Jonah Lomu de más tries anotados en una Copa del Mundo con ocho. Anoto cuatro en la victoria de su equipo ante Samoa 59-7, dos en el triunfo (64-15) ante los Estados Unidos y dos cuando derrotaron (37-13) a Los Pumas de Argentina en la Semi-Final.

El wing surafricano supero en la votación del panel de jueces, a los jugadores argentinos Felipe Contepomi y Juan Martín Hernández, al ganador del mismo premio en 2006, el capitán de los All Blacks Ricchie McCaw y al centro francés Yannick Jauzion. Habana es el segundo surafricano después de Schalk Burger, en ganar el más importante reconocimiento para un jugador de Rugby.

Por otra parte el equipo de los Springboks fue reconocido como el equipo del ano y su coach Jake White el galardón al mejor entrenador del 2007

Lista completa de los ganadores del premio IRB 2007

IRB Jugador del Ano – Bryan Habana, Sur África
IRB Equipo del Ano – Sur África
IRB Entrenador del Ano – Jake White, Sur África
IRB Under 19 Jugador del Ano – Robert Fruean, Nueva Zelanda
IRB Equipo de Sevens del Ano – Nueva Zelanda
IRB Jugador de Sevens del Ano – Afeleke Pelenise, Nueva Zelanda
IRB Personalidad Femenina del Ano – Sarah Corrigan
IRB Reconocimiento al Referee por Servicio Distinguido - Dick Byres
Premio Vernon Pugh – Jose Maria Epalza
IRB por su contribución en el Desarrollo del Rugby - Jacob Thompson
Reconocimiento por Espíritu de Rugby – Nicolas Pueta
IRPA Try del Ano - Takudzwa Ngwenya, USA
IRPA Especial reconocimiento – Fabien Pelous, France
IRB Exhaltados al Salon de la Fama - Pierre de Coubertin, Wilson Whineary, Dr Danny Craven, Gareth Edwards, John Eales

Al César lo que es del César

Como era de esperarse, aunque en este blog la mayoría votó por Argentina y Nueva Zelanda, Sur África se impuso a las diferencias raciales y políticas que los acechó durante toda la campaña antes del mundial y derrotó a Inglaterra 15-6 en la final de la Copa del Mundo en Saint Dennis, para levantar la Copa Webb Ellis por segunda vez.

Inglaterra tuvo más posesión de la pelota (55%) y dominó territorio (57%) pero Los Springboks dominaron los line-outs, ganaron los 13 lanzados por su Smith el capitán y hooker del equipo africano y 7 de los lanzados por los ingleses; en el scrum tampoco perdieron un balón y le ganaron uno a los de la rosa, el segundo que pierden en todo el torneo. En cuanto al manejo de la pelota Inglaterra cometió siete errores , dos más que africanos y en los penales los europeos fueron más indisciplinados al conceder siete penalties.

Al principio ambos equipos buscaron dominar territorio y mejor posición dentro del campo con patadas que iban de un lado a otro, y a pesar que no hubo tries el juego fue intenso, brutal y muy bien defendido por los dos conjuntos, la disciplina y los errores en el manejo de la pelota marco la diferencia a favor de Sur África.

Una retención del balón, por el centro ingles, después de ser tackleado dentro de sus propias 22 y frente a los postes, le dio a los Springboks los primeros tres puntos, al minuto seis, Habana cometería una infracción en el ruck, la cual fue penalizada por el referee y anotada por Wilkinson.

En el minuto 15 se rompería el empate a tres, una falta del siete británico le dio otra oportunidad de anotar puntos, la cual no desperdició, 6-3 ganaban los africanos. A tres minutos del final un scrum inglés dentro de sus propias 22 y a 5 metros del ingoal fue rotado noventa grados por el pack de Sur África y los Springboks ganaron posesión y con los forwards intentaron romper la defensa de los hasta hoy campeones, pero nuevamente una indisciplina de los hombres de blanco le convertido en tres puntos por Montgomery, el full back surafricano. 9-3 ganaban los hombres de verde y blanco al final de la primera mitad.

Al comienzo de la segunda parte Inglaterra movió y corrió con el balón y el centro inglés rompió la defensa de los Boks por el centro de la cancha y casi anotan el try, pero un tackle del defensor africano sacó al atacante de la cancha al último momento, antes de que éste apoyara el oval en ingoal y evitó el try. La jugada fue revisada por el video referee pero el try no fue concedido.

Después de la “polémica’ jugada un intercambio de errores les daba 3 puntos a cada conjuntos, 15-6 mostraba la pizarra en Saint Dennis a veinte minutos para el final. Inglaterra seguía buscando el try que necesitaba, pateo alto al centro en varias oportunidades pero los jugadores surafricanos no cometieron errores. No hubo cambios en la pizarra en los últimos minutos y Sur África muy merecidamente ganó la Copa del Mundo que por primera vez ganó en 1995.

Friday, October 19, 2007

Pumas de Bronce

Aunque todavía falta por anunciar quien es el jugador del años por el IRB, el próximo 31 de octubre, no puede haber un mejor final para la carrera de Agustín Pichot, el capitán de Los Pumas y su entrenador Marcelo Lofreda que derrotar a el equipo de Francia 34-10 y ganar el tercer lugar de la Copa del Mundo 2007.

Francia fue más agresivo y arriesgo más en el ataque, moviendo y corriendo la pelota en distintas direcciones y tuvo oportunidades de anotar pero cometió muchos errores en el manejo del balón y al momento de tomar decisiones. Argentina, por su parte, tuvo una defensa impecable, presionó en el ruck y en el scrum, y en con el oval en mano pateó alto al centro de la cancha (como lo hizo durante todo el torneo) y le causo problemas a conjunto de Laporte, además aprovechó las oportunidades que le dio la lenta defensa gala y fue mortal en el contra-ataque.

El inicio del juego fue algo lento, ambos equipos buscaron imponer su dominio en el territorio y control del balón. Fue hasta el minuto 17 que un penal argentino por manos en el ruck le dio los primeros puntos a Francia, poco después los suramericanos igualarían el marcador, debido a una infracción del forward francés frente a sus postes.

Al minuto 27 Felipe Contepomi, el centro de Argentina anotó el primer try. Después de un patada alta al centro de la cancha que fue recuperada y controlada por su equipo. Argentina imponía su ritmo y llegaba a las 22 de los azules. Un intento de drop goal pegó en los postes franceses pero la lenta reacción de los europeos no les permitió recuperar el balón, lo controlaron los forwards suramericanos dentro de las 22 francesa y avanzaron hasta el ingoal. Luego de consultar al video referee el try fue concedido al forward de Los Pumas. El marcador en París mostraba 17-3 a favor de los visitantes al final de los primeros cuarenta minutos

Los franceses tuvieron 65% de posesión y 62 % del tiempo jugaron en territorio gaucho y varias oportunidades en la primera parte pero un par de pases hacia delante en el último momento del ataque galo les negaron los tries. Un par de penales argentinos dentro de las 22 de Argentina nuevamente le dieron la posibilidad de puntos, pero se decidieron por el line-out y tampoco consiguieron los puntos y ya al final de la primera mitad Les Bleus con posesión y “momentum” (impulso) en el ataque, avanzaban con un maul, que los argentinos no podían detener dentro de sus propias 22, a menos de cinco metros de la línea de try el inexperimentado número 6 galo se despegó de la estructura buscando el try pero se aisló con el balón y su equipo perdió otra oportunidad.

Continuaron con posesión los franceses, pero sin el momentum necesario para anotar, en las 22 suramericanas durante los últimos cinco minutos, antes del pitazo que marcó el descanso; tres penales contra Argentina, por tackle alto, manos en el ruck y no estar a 10 metros, se convirtieron en una batalla de forwards que al final ganarían los forwards argentinos, nuevamente los de casa no pudieron anotar. Ganó la defensa Argentina. El juego ya estaba decidido, Francia perdía inspiración a pesar del público que nunca dejó de apoyar al equipo de casa.

Ambos equipos saltaron a la cancha en la segunda mitad con un hombre menos, un tarjeta amarilla por lado recibida en la última jugada del primer tiempo dejaba a Francia sin su capitán Rafael Ibañes y Argentina sin un forward, Rimas Álvarez Kairelis. Francia salió a buscar los puntos ante una sólida defensa de Los pumas que no se lo permitió, y cometió errores y le dio más oportunidades a los suramericanos de anotar puntos, lo cual hizo en repetidas ocasiones para definir un partido que había sido ganado en la primera mitad.

En el minuto 53 Corletto, el full back argentino con habilidad y velocidad rompió la defensa y le hizo un pase a Contepomi quien paso a la derecha y después de dos pases largos el oval llegó hasta las manos del Wing Federico Martin Aramburu quien anoto en la esquina el tercer try argentino. 22-3 a favor de Argentina

En el minuto 60 entró Chabal y una infracción de Juan Manuel Leguizamón sobre el jugador francés redujo a los de Sur América a catorce jugadores, y Francia con mayoría numérica atacaba pero un turn-over en las 22 de Los Pumas y un rápido contra-ataque le dio el cuarto try a los felinos. Ganaba Argentina 27-3 al minuto 68 cuando los franceses desde la base de un ruck movieron el balón hacia la punta y anotaron el primer try del partido para reducir la diferencia a 17 tantos (27-10).

Pero un nuevo try y conversión de Felipe Contepomi a menos de cinco minutos del final le daba a Argentina una muy merecida medalla de bronce y la justificación de porque este equipo debe ser incluido en el Tres o Seis Naciones. No hay excusas para no hacerlo.

La victoria de Argentina ante Francia le da a Juan Martin Hernández y a Contepomi, ambos candidatos al mejor jugador del año, grandes posibilidades a ganar el premio, hay que esperar que pasa en la final porque Habana es otro de los candidatos. Sería la priemra vez que un jugador latinoamericano gana este reconocimiento. Pichot fue premiado como mejor jugador del partido.

Thursday, October 18, 2007

Quién ganará el mundial?

Es una pregunta que desde el principio no ha sido fácil responder, Inglaterra contra Sur África una final inesperada y sobretodo por el equipo de la rosa que de la nada llego a la final. Yo esperaba una final entre dos equipos del Hemisferio Sur, basado en el poco nivel mostrado por los favoritos del Hemisferio Norte en los primeros partidos. Pero el mundial trajo sorpresas en la siguiente ronda, Francia eliminó a los favoritos, los All Blacks e Inglaterra muy lejos de ser favorito, y con Wilkinson como apertura, le ganó a Tonga, se clasificó a los cuartos y eliminó a Australia, y después a Francia en la Semi Final. Los ingleses son el primer equipo en llegar a una final de la Copa del Mundo habiendo perdido un partido en la primera ronda, precisamente ante los Springboks 36-0, en el mismo estadio donde se disputará la final del 20 de Octubre, Saint Dennis.

Por su parte, Sur África llegó con méritos a la final, no sólo por su actuación en el mundial donde no ha perdido un juego, también en los juegos previos a la copa, derrotó a Australia (22-19) y fue un difícil oponente para Nueva Zelanda (perdió sólo por cinco puntos 26-21) en el Tres Naciones y por primera vez dos equipo surafricanos (Bulls y Sharks) disputaron la final de Súper 14 de este año (22 jugadores del equipo de 30 en el mundial estuvieron presentes en ese encuentr). Además venció a Inglaterra en dos ocasiones (55-22 y 58-10) durante la gira de los ingleses en la tierra de los Springboks en Mayo-Junio de este mismo año y actualmente ocupa el segundo puesto en el ranking del IRB.
Inglaterra en cambio llego a Francia con un récord de 15 victorias en 37 partidos, una marca no muy positiva para los defensores de la Copa del Mundo y con un gruo de jugadores catalogado por muchos como muy viejos y con muy poco nivel para defender la Copa Web Ellis. Pero es el Mundial de Rugby, y los actuales campeones han demostrado que la experiencia cuenta y que tienen una fortaleza mental que superó el favoritismo de Francia y el ataque de Australia y además demostró que gana el que juegue mejor no el mejor equipo, así que todo es posible. Pero mi favorito es Sur África.

Disciplina

Aunque será una batalla de forwards, la clave de este juego estará en la disciplina sobre la cancha. Inglaterra lo hizo muy bien ante Francia en lo últimos 15 minutos del juego, donde no cometió faltas ni errores y no permitió puntos, en cambio el equipo de Sudáfrica si cometió algunos errores ante Argentina que no fueron aprovechados por los gauchos, pero esta vez necesitan ser mas cuidadosos por que los ingleses no desperdiciaran esas oportunidades para sumar puntos. La calidad de ambos pateadores es muy parecida, aunque el quince surafricano Percy Montgomery supera en efectividad (35/44 – 79%) al número diez ingles Jhonny Wilkinson (17/28 -60.7%).

La experiencia o como muchos le llaman “veteranía” del equipo de Brian Ashton (el coach ingles) es otro punto importante a considerar, trece de los quince hombres que estarán sobre la cancha en Saint Dennis jugaron y ganaron la final del 2003, además no se puede olvidar la calidad del pack de forwards de Inglaterra que venció sin piedad a los forwards de Australia en los Cuartos de Final y controló a los franceses en el line-out y en el scrum en las semis, aunque su similar surafricano es también uno de los mejores del torneo.

Es cuestión de estilos

Indistintamente que les haya dado resultados, a mi particularmente no me gusta el tipo de Rugby que ha usado Inglaterra y que uso argentina en el primer juego ante Francia. Algunos lo definen como Rugby de 10 hombres o anti-Rugby. Yo prefiero el rugby de 15 hombres, donde todos se involucran en el avance de la pelota, los forwards corren y pasan la pelota (como lineas), y los lineas se involucran atacando el espacio, no como en el anti-rugby que solo involucra a los ocho forwards, apertura y medio scrum, el resto lo que hace es patear balones para ganar territorio o poner en presión al equipo contrario y el avance de la pelota es totalmente con los forwards, completamente físico, muy pocas veces los centros y los wings tocan el balón, cuando lo hacen deben patearlo lo más lejos posible. Sólo en territorio contrario, principalmente en las 22, se mueve la pelota. Un estilo viejo y aburrido, depende de los errores del contrario.

Me gusta más como lo hace Suráfrica, explota el espacio, corre con la pelota, concentra la defensa en el centro y mueve el balón con pases rápidos hacia las puntas, que es donde está su mayor velocidad. Es un estilo más dinámico y combina la velocidad con la fuerza, requiere condiciones físicas, visión, tomar decisiones y buenas habilidades en el manejo del balón, algunos lo consideran riesgoso. Forwards corriendo con la pelota y pasando el balón es algo que años atrás era inimaginable pero el juego ha evolucionado, es más exigente y requiere mayor preparacíon física y técnica, ya los forwards no son sólo para chocar, line-outs y scrums ahora son parte de una línea rápida que mueve el balón de un lado a otro buscando los espacios.

Habrá que esperar el Sábado a ver cual de los estilos se impone, espero que no sea el estilo viejo y aburrido de los ingleses.

Wednesday, October 17, 2007

Pasión Argentina

Indistintamente que los Pumas derroten o no al equipo de Francia en el juego por el tercer lugar en Paris el 29 de Octubre, el éxito del equipo argentino en este mundial no tiene precedente alguno en la historia del rugby suramericano. Su actuación en la copa desplazó por momentos al fútbol en Argentina y se unieron los seguidores del Boca Júnior y River Plate al canto unísono de los seguidores del equipo entrenado por Lofreda.

La actuación albiceleste, además, dejó en claro que hay que hacer mucho más en beneficio del desarrollo del rugby, no sólo en la tierra de Evita y Gardel, también en el resto de Suramérica . Los argentinos demostraron con pasión, tenacidad, esfuerzo y terquedad que el orden del rugby mundial debe cambiar y se deben abrir las puertas a Los Pumas en las competencias del Seis o Tres Naciones, asi mismo a Georgia, Portugal, Fiji y Tonga en toneos importantes.

Los jugadores argentinos juegan en su mayoria en Europa, principalmente en Francia asi que la incorporación del equipo felino será mas facil en en el torneo europeo. Aparentemente han habido reuniones sobre este tema entre el IRB, miembros de SANZAR, (que es la asociación que controla el rugby en Sur África, Nueva Zelanda y Australia y organiza el torneo de Tres Naciones) y el comitee que organiza el Seis Naciones, pero hasta ahora no ha habido una respuesta.

El éxito Puma

Revisando a fondo el éxito argentino, ahora el cuarto mejor equipo del mundo (según el ranking del IRB), me pregunto el porque de la gran diferencia entre el nivel de los jugadores gauchos y el resto de los suramericanos. Será el resultado de recursos y programas de entrenamiento y desarrollo en Argentina? De la profesionalización del rugby, que en cierto modo benefició a los jugadores? O de la pasión, tenacidad y perseverancia puesta por los jugadores y dirigentes? Lo cierto es que el rugby argentino no es profesional, como lo es en Inglaterra, Francia o Australia y probablemente tampoco cuenta con los recursos económicos de éstos tres. También me pregunto que será ahora del rugby en la tierra del tango. Habrán cambios en Argentina? De que manera se beneficiarán los jugadores y entrenadores de los clubes argentinos del éxito de sus ídolos? Me gustaria saberlo de parte de los argentinos que leen este blog. Ojala y lo hcho por Los Pumas traiga cambios importantes en el rugby de su pais y por que no en el resto de Sur America, donde algunos argentinos actualemente se desempenan como entreandores en distintos paises.

El reconocimiento al éxito Argentino se transfiere ademas al esfuerzo individual de Felipe Contepomi y su capitán Agustin Pichot al ser nominados junto con Bryan Habana, Jhonny Wilkinson y, el único forward, Richie McCaw, al premio del jugador del año del IRB, el cual será anunciado después de la final, el 31 de octubre.

Revisando en Wikipedia encontré que Los Pumas han jugado 277 partidos (hasta el mes de octubre de 2007), ganado 166, perdido105 y empatado 6. Argentina tiene dos records mundiales; son el equipo con la mayor serie de victorias consecutivas (20 entre 1960 y 1974) y poseen el mayor margen de puntos frente a un rival (152-0 frente a Paraguay el 01 de Mayo de 2002). Frente a las naciones consideradas potencias de este deporte, Argentina le ha Ganado a todas por lo menos una vez, con excepción de Sudáfrica y Nueva Zelanda.

Ojalá y no pasen nuevamente cuatro años para escuchar nuevamente de Los Pumas y espero que “la fiebre” Argentina contagie al resto de los suramericanos en beneficio del rugby en la región. Éxito requiere participación.

Sunday, October 14, 2007

Final entre Norte y Sur

Sur África logró clasificarse a la final de la Copa del Mundo al derrotar 37-13 a un equipo de Argentina que se mostró nervioso e inseguro y que no mostró las excelentes habilidades básicas (pasar, correr al espacio, atrapar la pelota, apoyo y contacto-tackle) de los partidos anteriores. Diecinueve errores en el manejo del balón (once en la primera mitad), un poco de indisciplina y el no aprovechar las oportunidades de atacar y sumar puntos que concedieron los africanos, le dieron una ventaja de 24- 6 a Sur África al final de los cuarenta minutos. Solo dos penales convertidos a favor de Los Pumas, fueron los únicos puntos suramericanos. Mientras los Springboks anotaron tres tries con conversión y un penal.

Se cree que quien anota primero en las Semi Finales gana. Sur África lo hizo en el minuto seis, cuando el medio scrum Fourie du Preez anticipó el pase e interceptó el balón argentino y anotó el primer try en el otro lado de la cancha. En el minuto 30 un knock-on del atacante albiceleste y un movimiento rápido y ancho de la pelota por los hombres de Jake White (Coach de Sudáfrica), puso el oval en las manos de Habana, quien patearía – sobre el defensor argentino – y recuperaría la pelota para anotar el segundo try para su equipo. Y nuevamente en el 39 Danie Rossouw el número 8, anotaría el tercer try para su equipo.

En la segunda parte Argentina salió con la misma pasión y garra que los clasificó a las semis, necesitaba anotar rápido y primero para reducir la ventaja. En el minuto 44 anotaron un try y conversión y la ventaja surafricana se reducía a once puntos. Pero la necesidad de puntos se convirtió en errores, indisciplina y penales.

A menos de diez minutos del final, seis puntos se sumarian a la cuenta de los Boks y la diferencia aumentaba a diecisiete. Los Pumas seguían intentando romper la defensa de los hombres de verde pero nuevamente la anticipación en el pase y la intercepción de la pelota por Habana le daba el segundo try al wing africano y el resultado final de 37-13 que clasificaba a los de Sur África a la final el próximo 20 de Octubre, y acababa con la ilusión suramericana.

El dominio de Sur África en el line-out y en el scrum fue evidente, aunque en el scrum tuvieron presión del pack de forward argentino y perdieron dos balones, pero ganaron doce. En el line-out los gigantes africanos ganaron el oval con su propio lanzamiento en dieciocho ocasiones sumados a las siete veces que ganaron el balón lanzado por el hooker de Los Pumas. La mejor actuación de los hombres de Lofreda estuvo en el ruck y maul, en seis oportunidades “ganaron” (turnover) el balón surafricano y un par de veces lograron avanzar algunos metros con el maul. El duelo de pateadores Montgomery-Contepomi lo ganó el full back surafricano con una tarde perfecta, 3 penales y 4 conversiones para una efectividad de 100%. El argentino fallo el cobro del penal en dos oportunidades.

A pocos minutos del final una tarjeta amarilla por lado dejo a ambos equipo con catorce hombres sobre la cancha, pero no hubo variaciones en la pizarra.

Los Springboks jugarán la final ante Inglaterra, un duelo entre hemisferios, en Saint Denis, el mismo estadio, donde en la primera ronda derrotaron a los ingleses 36-0.

Saturday, October 13, 2007

Crónica de una muerte anunciada.

Para ganarle a Inglaterra se necesitan más de tres puntos de diferencia, Francia lo sabía, lo intento durante más de setenta minutos pero no anotó puntos y perdió. Una ventaja de un punto 9-8 hasta el minuto 73 no fue suficiente para derrotar a los Campeones Mundiales en la Semi-Final de la Copa del Mundo de Rugby.

Inglaterra llegó al Mundial como un equipo con pocas posibilidades de ganar y retener la Copa Web Ellis, muchos apostaban a una salida vergonzosa en la primera ronda, después de la derrota ante Sur África 36-0 y un par de victorias nada convincentes ante Estados Unidos y Samoa. En el último juego tenían que derrotar a Tonga sino querían regresar a casa.

Pero Inglaterra se reagrupó, y a pesar de no ser el mejor equipo hoy demostró ser el equipo mentalmente más fuerte y capaz de ganar nuevamente la Copa del Mundo, al vencer a Francia frente a su público en los últimos seis minutos y sin cometer errores en los finales quince, mientras los anfitriones cometieron varias faltas que al final acabaron con la ilusión de ganar por primera vez el más codiciado premio.

Inglaterra anotó primero, un try apenas pasado el primer minuto sorprendió a los franceses y silenció el estadio de Saint Denis hasta el minuto 17 cuando el equipo de casa tomó la delantera. Un penal desde la mitad de la cancha ponía el marcador 6-5 a favor de Les Bleus. Con un punto de diferencia se fueron al descanso, dos penalty goals anotados por Francia y un try por los hombres de la rosa.

Otra indisciplina inglesa le da al equipo dirigido por Laporte tres puntos y una diferencia de cuatro, pero pocos minutos después los franceses serían penalizados y nuevamente un punto le daba una victoria parcial a los locales.

Michalak y Wilkinson intentaron fallidamente sumar puntos para sus equipos con patadas de drop pero el apertura francés no tuvo éxito mientras que el diez inglés lo conseguiría a pocos minutos del final, al minuto 57 la pegó de los postes y no pasó de un susto para el público que cantaba La Marsellesa. Los franceses tuvieron otras dos oportunidades de anotar “vitales” puntos, al minuto 64 los hombres de azul hicieron un maul dentro de las veintidós inglesa, que avanzaba y en el minuto 68 un scrum a cinco metros del ingoal británico también se movía hacia delante pero en ambas oportunidades perdieron el control del balón y los puntos que ocasionaron la “muerte” del equipo de Francia.

A siete minutos del final Inglaterra atacaba y un tackle alto al full back de Inglaterra Jason Robinson, frente a los postes de Les Bleus le daba a los ingleses un penal y una ventaja de dos puntos 11-9 mostraba la pizarra en París.

En el minuto 75 Francia fue penalizado. Esta infracción le dio posesión y territorio a los británicos y el control de la pelota con los forwards después del line-out. Como de memoria los forwards manejaron el balón hasta lograr la distancia y el lugar deseado por Wilkinson para el drop goal, que sentenció el juego y “mató” a los franceses.

Francia aguantó y resistió la enorme diferencia de 82 kilos en el scrum (918-836) de los ingleses pero la poca disciplina y control de la pelota le costó la victoria.

Por octava vez en las Semi-Finales de la Copa del mundo desde 1987, el equipo que anota primero gana. Inglaterra jugará la Final el veinte de Octubre ante el ganador entre Sur África y Argentina.

Thursday, October 11, 2007

Quién llegará a la final?

Quiénes ganarán la Semi-Final y los dos puesto en la final de la Copa del Mundo, que se jugará el 20 de Octubre en Saint Dennis, son dos preguntas que después de los resultados del pasado fin de semana, no son fáciles de responder; menos aún cuando los últimos cuatro equipos tienen un nivel muy parecido, basado en la fortaleza y experiencia de los forwards y la efectividad de las patadas. La diferencia estará en la velocidad de algunos jugadores en la línea y principalmente en la disciplina. Equipo indisciplinado pagará con tres puntos y alli estará la diferencia en el resultados.

Indudablemente que Francia tendrá la ventaja contra Inglaterra por jugar en casa ante su público. Los Galos e ingleses saldrán a la cancha con el mismo equipo que venció a los All Blacks y a los Wallabies, respectivamente, en los Cuartos de Final. Será un juego muy físico, brutal, donde los forwards serán los principales protagonistas, y si el equipo de Laporte mantiene la misma disciplina en la defensa que contuvo a los hombres de negro, no le dará oportunidad a los visitantes de explotar una de sus fortalezas: la patada de Wilkinson. Especulando un poco Francia derrotará a Inglaterra.

La última vez que se enfrentaron estos dos conjuntos fue en el Stade de France en Paris, el 18 de Agosto de este mismo año, y Francia derrotó a Inglaterra 22-9. Tres penales le dieron los puntos a los visitantes. La serie entre ellos favorece a los de la rosa, en 89 partidos han ganado 47 y empatado 7, Les Bleus sólo han ganado 35, doce menos. Pero Francia ganó la última edición del Seis Naciones por diferencia de puntos, apenas cuatro más que Irlanda e Inglaterra terminó tercero.


Los Pumas por la gloria.

En la otra Semi- Final, el Domingo 14 de Octubre en Sainte Dennos, el equipo de Argentina, Los Pumas, se enfrentará a los Springboks de Sur África en otro duelo de forwards, ambos conjuntos son reconocidas por su técnica y potencia en el scrum. En la línea los surafricanos tienen más velocidad en los wings y la experiencia y visión de Montgomery como full back en el contra-ataque, además de su efectividad en las patadas debe ser considerado por los hombres de Lofreda en el momento de patear a territorio contrario.

Igualmente será un juego físico pero no tan brutal como el de los ingleses y franceses, que va más allá del duelo deportivo, y la disciplina y control de la pelota en los rucks marcarán la diferencia, a los argentinos les gusta disputar la pelota en los rucks pero a veces son indisciplinados y castigados con penales.

Los argentinos tienen que mover ancho y rápido el balón como lo hizo Fiji, la velocidad de los fíjanos mostró a un equipo de Sur África lento y desequilibrado. La indisciplina en el control de la pelota le quitó posesión, dos tries, importantes puntos y posiblemente la victoria los de Fiji. Los Pumas no pueden cometer los mismos errores.

Argentina va por más, quiere más, aunque su clasificación a las semis y su cuarto puesto en el ranking del IRB, por encima de Australia, es un hecho histórico, por ser la primera vez. Un muy importante logro para el rugby argentino y sus aspiraciones de participar en uno de los dos más importantes torneos el Tres o Seis Naciones.

Ambos equipos se han enfrentado 11 veces, con ninguna victoria ni empate para Los Pumas, la última vez que jugaron 34-23 fue el marcador final a favor de los surafricanos.

Una victoria de los suramericanos será catastrófico para el Hemisferio Sur, que hasta hace muy poco estaba catalogado como una potencia en el orden del rugby mundial, pero además será la reafirmación de la calidad del rugby del Hemisferio Norte y de la necesidad de establecer un nuevo orden que incluya a equipos como Argentina, Fiji y Tonga.

Wednesday, October 10, 2007

Porqué perdieron los All Blacks? II PARTE

Para mi los motivos son variados, dejo a un lado el referee, la tarjeta amarilla y el forward pass, esos elementos son parte del juego y a ese nivel hay que saber como manejarlos y no usarlos como motivos de una derrota. No estoy completamente en desacuerdo con lo hecho por Henry en cuanto a la rotación de los treinta hombres y al plan de preparación física realizado por los 22 jugadores seleccionados durante las primeras semanas de Súper 14, porque era conveniente descansar a los jugadores, y acondicionarlos físicamente para el Mundial. Además su idea era tener dos equipos de quince jugadores física y técnicamente preparados para jugar un buen nivel de rugby y no verse perjudicados al momento de una lesión. Condiciones física no fue la causa de la derrota.

Creo que la principal causa fue que el equipo estuvo mucho tiempo sin jugar (3 meses) después del último juego de Tres Naciones y Bledisloe Cup, además los juegos de preparación antes del Mundial los jugaron ante equipos B. Francia e Inglaterra no pusieron sus mejores hombres sobre la cancha cuando enfrentaron a los hombres de negro, tampoco lo hizo Sur África en la ultima ronda del Tres Naciones y durante la primera ronda del Mundial no enfrentaron a equipos que les exigiera jugar a su mejor nivel y este hecho para mi fue determinante ante lo que esperaban los All Blacks de Francia y como plantearon el juego.

Otro hecho para mi importante es la poca madurez y experiencia del equipo en comparación con los ingleses y franceses. El promedio de los All Blacks era de 27 anos de edad. Inglaterra y Francia pusieron experimentados o “viejos” jugadores en sus filas y ganaron. Coincidencia?

Y por último la ausencia de un liderazgo que tomara decisiones acertadas en el momento preciso, es otra importante causa. McCaw el capitán de los kiwis estuvo al margen en los últimos minutos y eso fue notable en el momento en que los de Nueva Zelanda controlaron el balón durante 27 fases dentro de las veintidós francesa y no pudieron anotar. Un drop goal, en ese momento, no después desde de la mitad de la cancha, hubiese cambiado el resultado. Yo hubiese esperado de un jugador como McCaw una mejor decisión. La toma decisiones y asumir riesgos es la diferencia entre buenos y malos jugadores, y buenos y malos resultados.

Una vez más la fortaleza mental de los neozelandeses no esta a nivel con la preparación física y técnica. Un especialista en psicología deportiva dijo una vez, rugby es 80% mental y 20% físico, este fin de semana esto quedo comprobado. Los All Blacks no estaban preparados mentalmente para enfrentar al equipo francés que salio en la segunda parte, la presión de los galos hizo que los de negro perdieran el ritmo del juego, cambiaran la estrategia de mover y correr la pelota a mantenerla y avanzarla con los forwards lo cual redujo la velocidad del ataque de los kiwis y beneficio a los hombres de Laporte, que al final se impusieron 20-18.

Al final de la conversación en la oficina kiwis y ausies coincidieron en que hay que esperar cuatro anos más aunque los de Nueva Zelanda dijeron no querer saber nada de su equipo hasta el próximo mundial mientras los fanáticos de los Wallabies esperan “hacer leña del árbol caído” y derrotar a sus vecinos en el próximo Tres Naciones y recuperar la Bledisloe Cup, la cual no ganan desde 2002.

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Porqué perdieron los All Blacks?

En el trabajo, conversaba con un grupo de kiwis (neo zelandeses) y osis (se escribe aussies – australianos) sobre el porque de eliminación de ambos equipos. Los australianos no mostraron mayor emoción, parecían resignados mientras que los de Nueva Zelanda hacían sentir la pasión en sus palabras la rabia en el tono y la tristeza en sus ojos; los vi llorar como niños desconsolados y me hicieron recordar aquella vez que también siendo favoritos, Brasil perdió ante Francia en la final del Mundial de Fútbol.

Los australianos no buscaban alguna razón o explicación a la derrota ante Inglaterra, simplemente aceptaban la superioridad del scrum y ruck de sus rivales, pero cualquiera de sus vecinos puede dar una amplia explicación de motivos de lo que paso y porque perdieron los All Blacks en los Cuartos de Final.

Algunos coinciden en rechazar el retiro de 22 jugadores de las primeras siete rondas del Súper 14, al principio de la temporada, y el sistema de rotación de jugadores usado por Henry, el coach de los Blacks; otros hablan del referee, el forward pass y la tarjeta amarilla y los que van mas allá de lo hecho en la cancha creen que la debilidad mental de los hombres de negro no ha mejorado. Aunque los de Nueva Zelanda ganaron el Tres Naciones en 2005, 2006 y 2007, completaron su segundo Grand Slam al vencer a Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda en 2005, y ganaron la serie contra los Leones Británicos ese mismo año. Los All Blacks llegaron a Francia con un récord de 38 victorias en 43 partidos, desde que Henry llegó al equipo y tenían un invicto de cinco años en Europa.

Pero a pesar de los récords y toda la plainificación, los neozelandeses no ganaron la Copa, como se esperaba, y por primera vez no clasificaron a las Semi Finales. Hay quienes opinan que deben haber cambios inmediatos, pero lo cierto es que el Nueva Zelanda Rugby Union anunció que en Diciembre será definido el nuevo coach, y ya hay cambios en los jugadores, para algunos el partido contra Francia fue su ultimo juego con la camisa negra, siete de los treinta que viajaron al mundial se van a jugar a Europa; Carl Hayman jugará durnate tres años con el club inglés Newcastle, Chris Jack (Saracens), Anton Oliver (Toulon), Doug Howlett (Munster), Byron Kelleher (Toulouse), Aaron Mauger (Leicester) y Luke McAlister (Sale).

El único consuelo que les queda a los kiwis es que a pesar de los malos tiempos siguen siendo el equipo número uno y el mejor equipo del mundo, los aussies no pueden decir lo mismo, después de perder con Inglaterra bajron al puesto cinco del ranking, detrás de Argentina que ahora ocupa el cuarto puesto .